Palmclub logo  

Home | Nieuws | Reviews | FAQs | Tips | Shop | Channel Navigator | Nieuwsbrief | Forums

Review: Xplore G18 Smartphone

Door Frans Breukelman Klik op de plaatjes voor een vergrote versie
Publicatiedatum: 12 April 2005


Quelle Universum

G18 met een Tungsten|T

Zijaanzicht

De cardreader, stylus, het tasje en de 220V adapter

De telefooninterface en FBTV op de G18

De fotoeditor en de launcher

Naast palmOne zijn er natuurlijk meer aanbieders van hardware waar het PalmOS op draait. Eén daarvan is Group Sense PDA limited (GSPDA) uit Hong Kong, die sinds 2001 PDA's en Smartphones produceert. In eerste instantie alleen voor de Aziatische markt (Engels/Chinees OS), maar nu ook voor de Europese markt.
In juli 2003 kwam de Xplore G18 Smartphone op de markt. Een vrij oude smartphone dus, maar omdat de G18 fors in prijs gedaald is en een grootgrutter van onze oosterburen (Quelle) de G18 onder de naam "Universum" voor 199 euro (ohne vertrag, oftewel zonder abonnement) aanbiedt wil ik toch wat woorden vuil maken aan deze smartphone. Overigens zie je de G18 op eBay regelmatig onder de naam "GSL Zircon" voorbijkomen.

Verpakking / Installatie

Het eerste wat opvalt: wat een kleine doos! Toch bevat deze doos de G18, een Duitse "Kurzanleitung" (vertaald: handleiding. Tja, Duitsers en de Engelse taal gaan niet zo goed samen), een installatie-cd, een kleine 220V-lader, een 12V-lader, een HotSync-kabel, een headset, een sd-kaartlezer, een leren riemtasje, een draagkoordje en twee styli.
Net als alle PalmOS-handhelds moet je eerst wat voorkeuren ingeven. Als taal kun je gelukkig de normale Europese talen kiezen (dus niet alleen Duits of Chinees).
Uiteraard is het niet nodig om de Palm Desktop te installeren als deze al op je pc staat. Hoewel Intellisync Lite op cd is meegeleverd, werkt de G18 ook prima met Pocketmirror van Chapura voor uitwisseling met Microsoft Outlook. PocketMirror wordt standaard meegeleverd bij de meeste palmOne-handhelds, dus als je die bij een eventueel vorig model al gebruikte, kun je die ook voor de Xplore gebruiken. Je moet er dan wel even aan denken dat je in PocketMirror een extra gebruiker aanmaakt.
Als extra wordt ook Album Desktop (beheer van foto's) en een programma voor ringtones, genaamd MelodyConverter, meegeleverd. Met MelodyConverter kun je midi-bestanden omzetten naar het PalmOS pdb-formaat.
Een minpuntje is de installatie van de HotSync-software. Dit gaat niet geheel zonder slag of stoot (fouten in de installatie) en doordat de usb-driver in feite een USB naar Serial Bridge is, zijn er ook aanvullende aanpassingen voor HotSync nodig. De handleiding is op dit punt gelukkig duidelijk genoeg. Omdat de USB driver een seriële poort 'emuleert' komt er nog een ander minpuntje om de hoek kijken: elke keer als HotSync gestart wordt, bijvoorbeeld na het opstarten van de pc, wordt er geklaagd over een missende compoort. Overigens gebeurt dit alleen als de usb-kabel van de Xplore niet is aangesloten.

Gebruik

Voor wat betreft het gebruik van de G18 is er één allesomvattend woord: klein, klein en nog eens klein. Dit bedoel ik niet negatief, maar het valt gewoon als eerste op. Het scherm meet slechts 30x45 mm (inclusief de virtual Graffiti area), tegenover bijvoorbeeld 55x78 mm van een Tungsten|T. Omdat het scherm van de G18 een stukje kleiner is dan dat van de gemiddelde hires-pda, maar ook minder pixels bevat, gaat er niets aan scherpte verloren. Omdat het een scherm daarnaast een hoge lichtopbrengst heeft, is het gewoon erg goed leesbaar. Het werken met de stylus vergt op zo'n klein machientje wel wat oefening. Vooral het 'mikken' op bijvoorbeeld een scrollbalk is niet altijd even eenvoudig.

Wat ook onmiddellijk opvalt is dat de G18 zeer compleet geleverd wordt. Niet alleen qua accessoires zoals hiervoor beschreven, maar ook qua aanvullende software. Naast de standaard pim-applicaties en diverse communicatiesoftware zoals we die ook van de palmOne Treo kennen, heeft de G18 standaard vijf commerciële games van Astraware (Bejeweled, Bigmoney, Insaniquarium, Megabowling en Zap!2000), software om foto's en ringtones te bewerken en een backupprogramma aan boord. De G18 heeft naast de 'normale' launcher ook een alternatieve launcher met achtergrondplaatjes en animaties. Hoewel het 160x240-schermformaat geen standaard PalmOS-schermmaat is, zijn enkele programma's toch speciaal op dit formaat aangepast. De virtual Graffiti area geeft de G18 verder een echt Tungsten|T3-gevoel!

Het is jammer dat de Xplore G18 wordt geleverd met een verouderde 33MHz Dragonball-processor. Hoewel er met de G18 prima te werken is, mis je al snel de snelheid van een ARM-processor (zoals bij nieuwere PalmOS 5-modellen). Snelheid wordt dus ingeruild voor formaat en functionaliteit.
De G18 moet Bluetooth-functionaliteit missen. Dit is voor mijzelf niet zo'n probleem: ik gebruik geen Bluetooth-headset en communicatie met de pc kan ook via infrarood of een HotSync-kabel. Een aardige gadget is de ingebouwde camera. Helaas is de maximale resolutie van 352x288 pixels alleen geschikt voor hele simpele snapshots.

Praktijk

Na een paar weken het apparaatje gebruikt te hebben, zijn er een paar zaken die opvallen. Hoewel de G18 meer als telefoon dan als pda aanvoelt, is hij gelukkig niet zo fragiel als een telefoon. Dat fabrikant GSPDA met deze smartphone meer mikt op de telefoonmarkt dan de pda-markt, blijkt ook uit het feit dat er wel een sms- en mms-programma en een wap-browser aanwezig is, maar geen html-browser. De interne emailclient was ook al snel vervangen door Eudora ;-).
De batterijduur van eerdere modellen uit 2003 was niet optimaal, maar tegenwoordig bevat de G18 een verbeterde batterij. Volgens de specificaties moet deze drie uur spreektijd en 150 uur standbytijd meegaan. In de praktijk betekent dit dat de batterijduur vergelijkbaar is met de palmOne Tungsten-modellen en dus dat er regelmatig opgeladen moet worden.
De gsm-functie is net als bij Treo's uit te zetten. Door de G18 uit te schakelen in gebieden met slechte dekking, kun je de batterijduur aanzienlijk verlengen. Er hoeft dan immers niet nodeloos continu gezocht te worden. Het is mij al overkomen om de batterij in een weekend compleet te ontladen, omdat ik de G18 in een gebied met slechte gsm-dekking vergeten was uit te schakelen. Gelukkig hoeft een lege batterij dankzij het meegeleverde backupprogramma geen dataverlies tot gevolg te hebben.
De meegeleverde sd-kaartlezer is onpraktisch en daarom hoofdzakelijk inzetbaar als backupmedium. Foto's worden in een zogenaamd 'PhotoAlbum' beheerd, die via HotSync kan synchroniseren met een desktopversie van dit programma. Foto's hoeven dus niet perse op een extern geheugenkaartje opgeslagen te worden.

Conclusie

Hoewel de Xplore G18 al wat ouder is, is het een interessant (goedkoop) alternatief voor mensen die geen honderden Euros uit willen geven aan een Treo 650 of voor mensen die een echt kleine PalmOS-smartphone willen.
Op 15 maart 2005 heeft GSPDA de opvolgers van de Xplore G18 in de VS geïntroduceerd: de M-serie (M28, M68 M98). Deze smartphones draaien wel op een ARM-processor. Het is even afwachten wat de prijs wordt, maar het kunnen geduchte concurrenten van de Treo 650 worden. GSPDA is daarnaast ook de producent van de OSWIN-smartphone: een smartphone waarop zowel PalmOS Cobalt (PalmOS 6), Windows Mobile en Linux gedraaid kan worden!

Pluspunten

  • Klein: echt telefoonformaat
  • Strak design
  • Veel software meegeleverd
  • Snapshot camera

Verbeterbaar

  • Geen Bluetooth
  • Kaartlezer is extern
  • Installatieprocedure is niet geheel vlekkeloos

Specificaties

  • Producent: GSPDA
  • Verkrijgbaar bij: Quelle,Ebay
  • Telefoon: dualband 900/1800MHz, gprs class 10
  • Afmetingen: 100 x 48 x 21 mm (105 gram)
  • Camera: 352x288 (CIF)
  • Besturingssysteem: Palm OS 4.1
  • Processor: Motorola Dragonball Vz-processor @ 33MHz
  • Software: e-mail, wap-browser, Java, sms, mms, backupprogramma, diverse spelletjes.
  • IrDA 1.2, PC Sync (HotSync)
  • Externe! SD-kaartlezer
  • 16 MB MaskROM, 16 MB SDRAM, 4 MB Flash
  • Schermresolutie: 160x240 pixels, 256000 kleuren.
  • Prijs (nieuw): € 199

Beoordeling

Gebruik Beoordeling Palmclub: Goed
Uiterlijk Beoordeling Palmclub: Uitstekend
Prijs Beoordeling Palmclub: Goed
Duurzaamheid Beoordeling Palmclub: Goed

Eindoordeel Beoordeling Palmclub: Goed

Relevante links

Als je dit een leuk review vond, ben je misschien ook geïnteresseerd in:

Vragen, opmerkingen of discussie?

Via dit nieuwsbericht

Home | Nieuws | Reviews | Tips | Shop | Channel Navigator | Nieuwsbrief | Forums

© Copyright Nederlandse Palmclub Stichting   Over deze site

iCulture | Alles over Google Android