Palmclub logo  

Home | Nieuws | Reviews | FAQs | Tips | Shop | Channel Navigator | Nieuwsbrief | Forums

Review: HanDBase 3.0

Door Roeland Krul Klik op de plaatjes voor een vergrote versie
Publicatiedatum: 31 July 2003


Het openingsscherm

HanDBase op een ...

De beschikbare menu-opties

... PalmOS 5 apparaat met ...

Een database in lijstweergave

... hi-res kleurenscherm

Het configuratiescherm

Het grafisch popup-menu in HB Forms

Het controlpanel

Uitgebreide mogelijkheden om voorkeuren in te stellen

Al jaren bestaat er een aantal database-pakketten voor het PalmOS, in verschillende soorten en maten. Ze lopen uiteen van het basale List via een opgevoerd boodschappenlijstje (overigens niets ten nadele van Handyshopper) tot krachtige applicaties als SmartList-to-Go (de opvolger van ThinkDB) en HanDBase. Niet zo lang geleden is er een nieuwe en geheel herziene versie van HanDBase verschenen, versie 3.0. Een mooie reden voor mij om ook eens wat verder te kijken dan mijn FileMaker-neus lang is. HanDBase is in een groot aantal varianten beschikbaar. De hier geteste variant is in de handel onder de naam HandDBase Professional.

Uiterlijk


In tegenstelling tot de oudere versies is er bij versie 3.0 duidelijk aandacht besteed aan de grafische interface. Icoontjes voor alle menu-opties, schaduweffecten bij knoppen en iconen, vloeiend uitrollende popup-menuutjes, alles is voorhanden. Je kunt kiezen uit twee hi-res fonts: normaal of small, zodat je extra veel tekst op je scherm wordt getoond.

Bij het opstarten toont de applicatie een lijst met aanwezige HanDBase-bestanden. Hier kan de gebruiker een bestaand bestand openen of een nieuw bestand aanmaken. Wanneer een bestand geopend is komt de gebruiker via het menu-item Database properties uit bij een grafisch "configuratiescherm", waar via acht in een kring gerangschikte iconen een groot aantal instellingen en eigenschappen van het betreffende bestand te benaderen of te wijzigen zijn. Zeer doordacht is de knop Extra. In de huidige versie nog leeg, maar er is alvast plaats ingeruimd voor toe te voegen functionaliteit. Dat belooft wat! Daarnaast biedt dit scherm onder andere de mogelijkheid om velden, formulieren en rapporten te wijzigen of toe te voegen, en om auteursgegevens aan de database te koppelen. Bovendien kunnen hier de diverse beveiligingsopties ingesteld worden.

Functionaliteit


Het blijft lastig om mobiele database-applicaties op hun functionaliteit te vergelijken. Zeker is wel, dat de hoeveelheid beschikbare veldtypen behoorlijk groot is. Veldtypen als Popup (waarden kiezen uit een lijst) en Calculated (waarde volgt via een berekening uit andere velden) waren al sinds versie 1.0 beschikbaar. In HanDBase v3.0 bestaan ook mogelijkheden om hyperlinks en afbeeldingen op te nemen als veld. Voorts beschikt HanDBase v3.0 over relationele functies. Het programma omvat ook een desktop-component, die eventueel stand-alone als PC-database-applicatie te gebruiken is. Na installatie van het volledige pakket is op de PC ook een extra HotSync-conduit aanwezig, waardoor databases van HanDBase gesynchroniseerd kunnen worden tussen de handheld en de PC.

Voor het maken van formulieren wordt op de PDA een extra applicatie ge´nstalleerd, HB Forms. Waarom dit een aparte applicatie is, is mij onbekend. De desktop-component rept in ieder geval met geen woord over Forms. Mogelijk houdt een en ander verband met het feit dat Forms het enige verschil is tussen de Plus-versie en de $10 duurdere Professional-versie, zodat beide gebruik kunnen maken van identieke PC-applicaties, maar zeker is dat niet. Forms biedt overigens wel de mogelijkheid om fraaie applicaties te bouwen binnen HanDBase. Een groot aantal (inmiddels meer dan 1000) van zulke applicaties zijn gratis te downloaden van de site van de makers van HanDBase.

Importeren en exporteren


HanDBase 3.0 ondersteunt standaard import vanuit kommagescheiden tekstbestanden (.csv). Middels apart aan te schaffen plugins en add-ons is het mogelijk HanDBase te laten synchroniseren met MS Access, FileMaker Pro en ODBC-bronnen, hoewel in de meeste gevallen slechts in beperkte mate gesynchroniseerd kan worden. Zo is het bijvoorbeeld niet mogelijk om Container, Summary of Global fields uit FileMaker om te zetten naar iets waar HanDBase mee overweg kan. In mijn ogen is dit een ernstige belemmering, hoewel ik weet hoe moeilijk het is om zoiets tot stand te brengen.

Ongewenst gedrag


De handheld-applicatie is vooralsnog niet op bugs te betrappen geweest. De desktop-component heb ik al eens opnieuw moeten installeren vanwege een plotseling onvindbare helpfile (wel een groot probleem: vanwege het ontbreken van een handleiding in PDF-formaat is dit de enige ondersteuning die je krijgt). Bovendien traden er in sommige gevallen zeer cryptische foutmeldingen op wanneer op de PC bijvoorbeeld een popup-list bewerkt wordt, maar weer afgesloten wordt zonder dat er wijzigingen zijn aangebracht. Dit probleem was verholpen nadat het betreffende .PDB bestand afgesloten en opnieuw geopend werd.

Conclusie


HanDBase is een volwassen databasepakket met uitgebreide functionaliteiten. De interface is vooral grafisch hoogstaand. De bediening vond ik persoonlijk vrij ondoorzichtig. De onduidelijkheden omtrent HB Forms maken het geheel er ook niet doorzichtiger op. Vanwege de complicaties bij het importeren en exporteren zal de keuze voor het ene of het andere handheld-databasepakket vooral afhankelijk zijn van welk pakket je op de desktop gebruikt.

Verbeterbaar

  • Handleiding in PDF-formaat
  • Bedieningsgemak
  • Stabiliteit van de PC-component

Pluspunten

  • Grafisch erg goed
  • Alvast plaats ingeruimd voor toekomstige features

Gegevens over HanDBase 3.0

  • Product: HanDBase 3.0
  • Producent: DDH Software
  • Benodigdheden:
    • PalmOS 3.0 of hoger
    • 195 kB vrij geheugen op de Palm
    • Desktop: Windows 95, 98, ME, NT 4.51, 2000 of XP
    • 4 MB vrije ruimte op de PC
    • Palm Desktop en HotSync Manager 3.0 of hoger
    • Voor de HotSync Conduit is HanDBase 2.75 vereist op zowel de PC als de handheld
  • Prijs: afhankelijk van uitvoering, zie het lijstje hieronder
  • Verkrijgbaar via DDH Software

Uitvoeringen

  • Gewoon (US$ 24,99) - Alleen de Palm OS-applicatie)
  • Plus (US$ 29,99) - Idem + Windows-component)
  • Professional (US$ 39,99) - De hier geteste versie, Plus + Forms)
  • Enterprise (US$ 99,99) - Professional + ODBC synchronisatie)
  • Runtime builder (US$ 599,99) - Complete ontwikkel-omgeving voor standalone gebruik,
    om applicaties te maken die ook draaien op handhelds zonder "onderliggende" HanDBase-installatie)

Discussie/vragen


Discussie en/of vragen dit review via de forums

Relevante links

Voor wie op zoek is naar een database-applicatie voor Palm OS zijn wellicht ook de volgende reviews interessant:

Beoordeling

Gebruik Beoordeling Palmclub: Voldoende
Uiterlijk Beoordeling Palmclub: Goed
Prijs Beoordeling Palmclub: Voldoende

Eindoordeel Beoordeling Palmclub: Voldoende

Relevante links

Als je dit een leuk review vond, ben je misschien ook geïnteresseerd in:

Vragen, opmerkingen of discussie?

Bezoek eens ons forum.

Home | Nieuws | Reviews | Tips | Shop | Channel Navigator | Nieuwsbrief | Forums

© Copyright Nederlandse Palmclub Stichting   Over deze site

iCulture | Alles over Google Android