Palmclub logo  

Home | Nieuws | Reviews | FAQs | Tips | Shop | Channel Navigator | Nieuwsbrief | Forums

Review: Omniremote Springboard

Door Martin van der Hidde Klik op de plaatjes voor een vergrote versie
Publicatiedatum: 10 June 2001













Iedereen heeft wel twee of meer afstandbedieningen in huis. Je kunt deze vervangen door een 'universele' afstandbediening zodat je ze niet allemaal onder handbereik hoeft te hebben.
Als Palmbezitter kun je met behulp van het programma Omniremote van Pacific Neo-Tek de infrarode poort van de Palm gebruiken als afstandbediening. Een nadeel (bij sommige modellen Palm) van de ingebouwde infrarode poort is het beperkte bereik. Om dit op te heffen verkoopt Pacifik Neo-Tek ook hardware-uitbreidingen met een sterker infrarood signaal. Voor de Handspring Visor modellen is de hardware-uitbreiding natuurlijk een Springboard.

Hardware

Het Omniremote Springboard heeft de grootte van een standaard Springboard en steekt dus niet uit. Er wordt geen echte manual meegeleverd, alleen een A5-je met installatie-instructies.
Het Springboard heeft een IR-poort aan de bovenzijde van de module, dus je kunt gewoon met de Visor 'wijzen' naar het gewenste apparaat.

Software

Zodra je de Springboard-module in de Visor plaatst, komen er twee appicaties beschikbaar: OmniRemote en Manual. Dit laatste programma is een beknopte maar duidelijke handleiding. Mocht je liever een geprinte versie hebben, dan kun je deze vanaf de website downloaden.

Starten!

Na het doorlezen van de manual aan de slag!

Omniremote moet 'leren' van de originele afstandbediening. Dit is een eenvoudig klusje:

  • Positioneer het infrarode oog van de afstandsbediening in lijn met de infrarode poort van de Visor
  • Start Omniremote en kies (in dit voorbeeld) voor de categorie TV. Je krijgt nu een voorgebakken lay-out te zien. Deze kan trouwens naar believen aangepast worden, maar hierover later meer.
  • Kies de menuoptie Modes|Training
  • Tap op de toets die je wilt programmeren, en druk vervolgens de corresponderende knop op de afstandbediening in
  • Herhaal dit tot je alle toetsen gehad hebt
Door een andere categorie te kiezen kun je de video, cd-speler enzovoort programmeren.

Na een minuut of 10 (echt!) ga je testen, tot groot ongenoegen van je huisgenoten :-)
De module werkt echt als een speer, ook meer complexe functies als het programmeren van de video gaf geen problemen.

Meer power!

De standaard templates zijn natuurlijk niet voor iedere gebruiker geschikt. Je kunt ze gelukkig aanpassen of geheel nieuwe maken. In het geval van de TV heb ik een tweetal extra touchbuttons aangemaakt, één voor Teletekst en één voor een zogenaamde macro. Het maken van een nieuwe button is een kwestie van een rechthoekje trekken op je scherm. Vervolgens geef je aan hoe de button zich moet gedragen en dan is het alleen nog even 'trainen' met je originele afstandbediening. Je kunt ook bestaande buttons hernoemen of verwijderen. Kortom, het aanpassen van een scherm met bijbehorende functionaliteit is eenvoudig.

Ik noemde net de macro mogelijkheid: je kunt een sequentie van knoppen onder een macroknop hangen. In mijn test heb ik een simpele macro gedefinieerd die eerst Teletekst start en vervolgens pagina 628 opzoekt.

De macro wordt zonder problemen uitgevoerd. Naast deze handige macro's kun je ook nog gebruik maken van één of meerdere timers. Je kunt dan op een bepaald tijdstip een functie of een macro laten starten. Dit maakt het apparaat nog flexibeler. Mocht je zaken als licht en gordijnen in je huis door IR kunnen activeren: zie hier een mooie toepassing voor inbraakpreventie. Nadeel is natuurlijk wel, dat je de Visor thuis moet laten :-(
Verder moet Omniremote de laatstgebruikte applicatie zijn, anders werkt de timerfunctie ook niet.

Is er meer?

Jazeker! Zo kun je kiezen tussen de interne en externe IR-poort. Dus ook de Visor's eigen IR-poort kan gebruikt worden. Nadeel hiervan is, dat de IR-poort van de Visor aan de linkerzijde zit. Maar... binnen de Omniremote-software kun je het scherm een kwartslag draaien.

Verder kun je nog de frequentie van het IR-signaal met de hand instellen. Dit kan nodig zijn bij problemen.

Op softwaregebied kun je nog wat programma's vinden voor de Omniremote. Hier een opsomming:

  • Een gratis database met IR codes, handig als je de originele afstandbediening kwijt bent
  • OmniSplice (5 us$) hiermee kun je aangelegde IR files importeren en exporteren
  • ORDesktop (20 us$), een PC applicatie waarmee je Omniremote templates kunt maken (zie onderstaande afbeelding)

Van de makers van Omniremote zelf, is er een OmniRemote Development Kit uitgekomen. Met dit pakket kunnen softwareontwikkelaars functionaliteit van Omniremote in hun eigen software aanspreken. Zelf ben ik benieuwd wat dit zal gaan opleveren.

En voor de mensen bij wie een lampje gaat branden bij de term Lego MindStorm, ga eens gluren op: http://www.pacificneotek.com/robo.htm

Let op! Ten tijde het schrijven van dit review werkte de software (nog) niet op alle Palms. De volgende modellen hebben problemen: de Sony Clié, Palm m500 & m505. Hier wordt door de makers aan gewerkt. Je kunt je emailadres achterlaten op de site, dan krijg je keurig een mailtje wanneer een nieuwe versie gereed is. Verder is het mogelijk dat Omniremote niet werkt wanneer je Palm op OS 3.3 draait. Hiervoor bestaat helaas geen patch.

Pluspunten

  • eenvoudig te 'programmeren'
  • eenvoudig in gebruik
  • flexibele software (timer, macro)
  • groot toepassingsgebied (nagenoeg alle IR apparatuur)
  • IR-oog aan bovenkant Visor in plaats van zijkant
  • betere compatibiliteit met IR apparatuur dan de software-versie

Minpunten

  • geen geprinte manual meegeleverd
  • de gegevens worden opgeslagen in het programma zelf, niet in een separate database

Waar te koop?

Conclusie

De Omniremote Springboard module werkt uitstekend. Als je op zoek bent naar een universele afstandsbediening kan dit een fraaie oplossing zijn.
Vraag je wel af of het Springboard je veel meer biedt dan de softwareversie. Je kunt de laatste downloaden en uittesten; kan toch 40 dollar schelen. De Springboard is tenslotte niet meer dan een stuk hardware, de software moet het werk doen. Ga daarom eerst na of je Visor een goede IR-poort heeft. De Visor Prism heeft bijvoorbeeld een bereik van ongeveer negen meter. Ook de nieuwe Palm modellen M50x komen een heel eind. Gegevens kun je vinden in een tabel op de website van Pacific Neo-Tek.

Mijn eindoordeel: een mooi en nuttig stukje techniek!

Een ouder review kun je vinden op deze pagina.
Op VisorCentral staat een Engelstalig review van de Omniremote Springboard.

Relevante links

Als je dit een leuk review vond, ben je misschien ook geïnteresseerd in:

Vragen, opmerkingen of discussie?

Via deze thread in het forum

Home | Nieuws | Reviews | Tips | Shop | Channel Navigator | Nieuwsbrief | Forums

© Copyright Nederlandse Palmclub Stichting   Over deze site

iCulture | Alles over Google Android