Palmclub logo  

Home | Nieuws | Reviews | FAQs | Tips | Shop | Channel Navigator | Nieuwsbrief | Forums

Review: Aurora Palm V Solar Charger

Door Gert Jan Hartog Klik op de plaatjes voor een vergrote versie
Publicatiedatum: 06 August 2002


De Charger gekoppeld met Palm V

De Charger geopend

De Aurora Solar Charger

Aurora. Volgens het woordenboek betekent dit zoveel als dageraad of morgenrood. Erg grappig, aangezien dit natuurlijk alles met de zon te maken heeft. Dit review gaat over een Palm oplader op zonne-energie!

Aurora Solar

Aurora Solar is een Amerikaans bedrijf, dat zeer veel kennis heeft op het gebied van zonnecellen, en zich gespecialiseerd heeft in opladers voor kleine mobiele apparatuur. Vrijwel alles wat portable is kan met behulp van deze zonne-opladers gebruikt worden: denk aan Gameboys, mobiele telefoons, radio's en walkmans. Natuurlijk hoort een Palm ook in dat rijtje thuis!
De aanschaf van een zonnecel-lader bestaat uit twee delen: het type zonnecel (verkrijgbaar in verschillende stroomsterktes en afmetingen) en de benodigde stekker. Aangezien deze website over de op PalmOS gebaseerde handhelds gaat, zal ik het review beperken tot de beschikbare adapters voor deze pda's. Het totale aanbod van Aurora is echter vele malen groter!
Op dit moment zijn er voor Palm OS gebaseerde PDA's de volgende connectoren beschikbaar:
  • Handspring Visor en Handspring Edge
  • Palm III
  • Palm m100
  • Palm Universal Connector (m125, m5xx)
  • Palm V(x)
  • Sony T-serie
  • Sony N/S serie

Verder is de oplader zelf in vijf types beschikbaar:

  • SC101 (de geteste versie)
  • SC102
  • SC103
  • SC101-OTTER
  • SC103-OTTER

Aurora heeft, zoals uit bovenstaand overzicht blijkt een vijftal types zonnecellen op de markt, die onderling eigenlijk alleen verschillen in afmetingen en stroomsterktes. Zo heeft elk type een 2 Watt zonnepaneel aan boord, met uitzondering van de SC102, die een 1.5 Watt paneel heeft. Deze is ook kleiner, en eigenlijk (volgens de fabrikant) alleen geschikt voor het laden van mobiele telefoons.
De SC103 is de krachtigste uit de serie. Met het 2 Watt paneel is deze in staat om binnen twee uur een accupack van maximaal 500 mA en 5V op te laden. De door mij geteste SC101 doet dit ook, alleen dan met een accu van maximaal 500 mA en 2.4-3.6 V.

Verder brengt Aurora nog een andere vorm uit van de SC101 en de SC103. Deze gaan door het leven als de SC10x-OTTER. Waar het verschil in zit? In twee dingen: de vorm van de behuizing en de prijs. En die laatste neemt fors toe! Betaal je voor de SC101 $37,95, de OTTER versie kost $54,95! Wat het precieze verschil is? Als ik de twee modellen SC101 en SC101-OTTER vergelijk, dan is alleen de behuizing anders van vorm. De technische gegevens zijn echter precies hetzelfde. Na lang zoeken kwam ik tot de conclusie dat het prijsverschil dus zit in die behuizing. Heeft de SC101/SC103 een standaard plastic doosje als omhulsel, de SC101/103-OTTER wordt geleverd een heuse case van de fabrikant OTTER. Deze fabrikant maakt behuizingen die bekend staan om hun stevigheid. Hierdoor kan je er dus ruwer mee omspringen. Misschien is deze uitvoering geschikt voor mensen die meedoen aan de Camel Trophy? Maar om daar nu 17 dollar extra voor neer te leggen...

Wat doet een zonnecel nu precies?

Zonnecellen werken op een manier die fotovoltaïsche omzetting wordt genoemd. Klinkt zeer interessant! Dit betekent de omzetting van licht naar elektriciteit. De meeste zonnecellen die tegenwoordig verkrijgbaar zijn, zijn gemaakt van silicium, en bestaan uit drie lagen: te weten de N-laag, de scheidingslaag en de P-laag. N staat hierbij voor Negatief en P voor Positief. Doordat de lagen chemische verschillen ten opzichte van elkaar hebben ontstaat er een spanningsverschil, vergelijkbaar met de plus en de min van een batterij.
Als er nu licht valt op dit paneel, worden er extra elektronen losgemaakt die een verbinding vormen tussen de N- en de P-laag. De conclusie laat zich nu dus ook makkelijk raden, dit spanningsverschil zorgt er dan voor dat je een lampje kan laten branden of zoals in dit geval, je Palm kan opladen.
Overigens is het een fabeltje dat een zonnecel alleen in direct zonlicht werkt. Licht alleen is al voldoende om het proces te laten plaatsvinden. Direct zonlicht zorgt voor meer licht: dus meer omzetting en dus meer spanning.

Het laden

Goed, tot zover dan het technische gedeelte. Wat veel belangrijker is: wat kun je ermee? Dit is zeer eenvoudig uit te leggen: je Palm opladen. En dat gaat nog redelijk snel ook! Tot nu toe stelt de zomer in Nederland weinig voor, maar er zijn een paar momenten geweest die mij in de gelegenheid stelde om de laadfunctie te testen. Voor de testen heb ik een PalmV gebruikt. De acculading bedroeg op het moment van aanvang 48%, niet echt vol dus. Na precies 1 uur en 45 minuten gaf de indicator echter al weer 100% aan! En dat met een waterig Nederlands zonnetje.

Ontwerp

Aurora heeft nagedacht over het ontwerp, al is dat aan het design niet zo te merken. Een simpel doosje is alles wat je op het eerste gezicht ziet. Gemaakt van robuust uitziend plastic, met een felgroene opdruk. Maak je dit doosje open, dan vallen er twee dingen op: een gedeelde zwarte zonnecel en een bos draad. Vooral dat laatste is perfect, want het biedt je de mogelijkheid om tijdens het opladen je Palm in de schaduw te kunnen leggen. Uit ervaring weet ik dat de Palm erg warm kan worden van direct zonlicht, en dat is zeer waarschijnlijk niet echt bevorderlijk voor je handheld. Nadeel van de lange draad is overigens wel dat deze daardoor weer moeilijk in de opbergdoos is terug te stoppen.

Vakantiehulp

Door de behuizing is dit echt een vakantiehulp geworden, Aurora heeft duidelijk nagedacht over de plekken waar het betreffende apparaat gebruikt zal gaan worden. Klap je de Aurora Solarcharger open, dan ontvouwt de zonnecel zich, die keurig verborgen zit achter een speciale deklaag. De zonnecel is bestand tegen water, stof en vuil. Mocht er zich na verloop van tijd toch vuil verzamelen in de behuizing, dan is het een kwestie van afspoelen onder de kraan en voorzichtig nadrogen met een doekje. Dus ook op het strand hoeft het zand en vooral je batterij geen belemmering te zijn om een spelletje op je Palm te spelen. Dankzij de Aurora Solarcharger en een van onze grootste energiebronnen kun je overal ter wereld je Palm blijven gebruiken.

Anders nog iets?

Het gebruik van deze Solar Charger is erg eenvoudig; openklappen, aansluiten en een goed plekje opzoeken. Kies overigens een plek die in direct zonlicht is, dit komt de laadcapaciteit alleen maar ten goede. De draad die aan de lader bevestigd is lang genoeg om de Palm zelf in een schaduwrijk plekje te kunnen leggen. Let echter wel op bij het aansluiten van de connector! Dit staat namelijk niet duidelijk op de lader of in de handleiding aangegeven, maar is wel belangrijk! Andersom aansluiten betekent namelijk dat de accu van de Palm in een mum van tijd compleet leeg is. Door de verwerkte techniek kan je trouwens wel zowel je Palm gebruiken als laden wanneer de Solarcharger is aangesloten.
Daarnaast is de prijs aan de forse kant. Bijna 38 dollar is veel geld voor een apparaat wat hoogstwaarschijnlijk alleen tussen de vakantiespullen zal belanden. Een noodoplader op batterijen is vele malen goedkoper en voor dit geld kun je dan ook nog behoorlijk wat extra batterijen kopen.

Een positief punt wat hier echter ook bij hoort te staan, is de extra connectoren die besteld kunnen worden voor de Solarcharger. Doordat de zonne-oplader een universele stroomuitgang heeft, kunnen er meer apparaten van stroom worden voorzien. Hierdoor hoef je bij aanschaf van een nieuwe Palm dus geen compleet nieuwe Solarcharger te bestellen, maar is een connector van $4,- voldoende. Uiteraard kun je ook meerdere connectoren meenemen, zodat je ook op je vakantie je mobiele telefoon of de wereldontvanger van stroom kunt voorzien.

Conclusie

Leuk hebbeding! De prijs zal echter veel mensen tegenhouden het ook daadwerkelijk aan te schaffen. Ondanks de universele mogelijkheden - je kan er meer mee dan alleen je Palm mee opladen - zijn formaat, de prijs en het lastig opbergen van de draad na gebruik toch behoorlijke minpunten, die er waarschijnlijk voor zorgen dat de verkoopaantallen geen records breken.

Verbeterbaar

  • Draad laat zich niet makkelijk in de behuizing stoppen
  • Redelijk groot om mee te nemen
  • Forse prijs
  • Niet duidelijk aangegeven hoe de connector aan te sluiten

Pluspunten

  • Universeel: andere connector is ander apparaat opladen
  • Waar ook ter wereld je Palm bijladen

Gegevens over de Aurora Solar Charger

  • Produkt: Solar Charger SC101A
  • Fabrikant: Aurora Solar
  • Gewicht: 90 gram
  • Afmeting: 15 x 8 x 1,8 cm (lxbxh)
  • Geschikt voor: Alle PDA's of telefoons, afhankelijk van connector
  • Prijs: $37,95 op de site van Aurora Solar

Relevante links

Als je dit een leuk review vond, ben je misschien ook geïnteresseerd in:

Vragen, opmerkingen of discussie?

Via deze thread in het forum

Home | Nieuws | Reviews | Tips | Shop | Channel Navigator | Nieuwsbrief | Forums

© Copyright Nederlandse Palmclub Stichting   Over deze site

iCulture | Alles over Google Android