Palmclub logo  

Home | Nieuws | Reviews | FAQs | Tips | Shop | Channel Navigator | Nieuwsbrief | Forums

Review: Symbol CSM 150 barcodescanner

Door Gonny van der Zwaag Klik op de plaatjes voor een vergrote versie
Publicatiedatum: 27 February 2002


Momentum Scanner



Scanner in de Visor

bijgeleverde software

Update 5-4-2002: de CSM 150-module is vanaf voorjaar 2002 ook bij de Nederlandse distributeur van Handspring te koop. Informeer bij: Dekatel Mobile Solutions, tel: +31(0)383370480, sales@dekatel.nl

Wie herinnert zich nog het experiment met barcodescanners, dat De Telegraaf in augustus 2000 organiseerde? Door het scannen van de streepjescode die onderaan de nieuwsartikelen was geplaatst, konden lezers gemakkelijk achtergrondinformatie opzoeken op internet. Ook konden streepjescodes worden gescand om te profiteren van speciale aanbiedingen. Twee decennia eerder bedacht Panasonic dat het handig zou zijn om de videorecorder te programmeren via barcodescanning. Een aantal televisiegidsen haakten erop in: er verschenen streepjescodes bij de meest populaire programma's en films. Maar het vond weinig navolging en is een stille dood gestorven.

Blijkbaar slaan consumententoepassingen van barcodescanners niet zo gemakkelijk aan. Een van de oorzaken is misschien, dat mensen het onhandig vinden om een extra apparaatje mee te nemen. Men heeft dit geprobeerd op te lossen door scanners te integreren in sleutelhangers en balpennen. Maar ook dat is verre van ideaal: binnenshuis heb je de sleutelbos niet altijd bij de hand en een balpen raak je makkelijk kwijt. Het zou handiger zijn om een barcodescanner te integreren in apparaten die je altijd bij je draagt: mobiele telefoons en PDA’s bijvoorbeeld. Voor de Handspring Visor zijn er inmiddels twee barcodescanners in de vorm van Springboard-modules ontwikkeld. Een ervan, de Symbol CSM 150, zal in dit review worden besproken.

Ontstaansgeschiedenis

De EAN-code, die in Nederland veel gebruikt wordt, staat in de Verenigde Staten bekend als Universal Product Code (UPC). Op 26 juni 1974 werd voor het eerst een product met UPC-code gescand. Het ging om een pakje kauwgum in een supermarkt in Ohio. In Nederland gebeurde dit voor het eerst in januari 1977, in een Heemskerkse supermarkt. Nederland was een van de initiatiefnemers voor een internationaal uniform systeem van artikelcodering. Inmiddels worden streepjescodes overal ter wereld gebruikt en zijn ruim honderd nationale organisaties aangesloten bij het standaardisatie-instituut EAN International.

Symbol

Symbol is wereldwijd een van de grootste leveranciers van barcode-technologie. Het wekt dan ook geen verbazing dat juist dit bedrijf een barcode-scanningmodule voor de Visor op de markt bracht. Al eerder ontwikkelde het bedrijf een serie barcodescanners met het PalmOS besturingssysteem, zoals de SPT1500, SPT1733/34 en de SPT1800.
De Symbol CSM 150-module kost $ 159 en wordt net als andere Springboard-modules aan de achterzijde in de Handspring Visor geschoven. De software die het apparaatje aanstuurt is op de module aanwezig; na het inschuiven van de module verschijnt een welkomstscherm waarop de gebruiker kan aangeven met welke hardware-knoppen het scannen moet worden gestart. Ook kan er meteen een testscan worden gemaakt: richt de laserbundel op de streepjescode van een pakje sigaretten of tijdschrift en het programma geeft meteen het type streepjescode en de nummerreeks aan. De meeste producten die je in de Nederlandse supermarkt koopt zijn voorzien van EAN 13, een streepjescode met 13 cijfers. Daarnaast zijn er nog allerlei andere streepjescode-systemen, zoals UPC, ISBT128 en Codabar. Op de verpakking van de Palm M100 tref ik bijvoorbeeld streepjescodes van het type UPC A en Code 39 aan. Volgens Symbol ondersteunt de scanner achttien verschillende streepjescode-systemen.
Vrijwel alle codes die ik heb getest werden op een afstand van 5 tot 10 centimeter foutloos herkend. De streepjescode op giro-enveloppen wordt niet ondersteund en dus ook niet herkend.

Tracer

Het scannen van allerlei streepjescodes is leuk om te doen, maar veel kun je er niet mee. Voor serieuze toepassingen zul je aanvullende software moeten installeren. Symbol stelt een demoversie van het programma Tracer van Portable Technology Solutions ter beschikking, een eenvoudige voorraadbeheertoepassing. Van elk product kunnen vier gegevens worden vastgelegd, bijvoorbeeld serienummer, omschrijving van het product, locatie van het product en datum waarop de scan werd uitgevoerd. De verzamelde gegevens worden tijdens een HotSync-actie naar de desktop computer gekopieerd, waar je het resultaat in een txt-bestand kunt inzien. Dat is niet de meest elegante oplossing, maar het volstaat voor eenvoudige toepassingen.
Zo zou je bijvoorbeeld je cd-collectie kunnen vastleggen, waarbij je periodiek het scannen herhaalt om te controleren welke cd's je hebt uitgeleend of bent kwijtgeraakt. Als je een creatief of ambachtelijk beroep hebt, kun je met de scanner het materiaalverbruik registreren, zodat je weet wanneer je nieuwe materialen moet bestellen en de gebruikte materialen bij de klant in rekening kunt brengen.

Tracer kost $18; de onlangs verschenen upgrade TracerPlus met meer import- en instellingsmogelijkheden is te koop voor $36.

HanDBase

De populaire databasetoepassing HanDBase biedt meer flexibiliteit. Dankzij een plugin kun je een database naar eigen inzicht ontwerpen. In elk gewenst veld kan een streepjescode worden ingelezen: je selecteert een tekstveld, drukt of tikt op de knop waarmee het scanproces wordt gestart en de streepjescode-cijferreeks verschijnt in het gewenste veld. Vervolgens kan het programma bijbehorende productinformatie opzoeken - eventueel uit een aparte productendatabase.
Stel dat je een schoenenwinkel hebt. Een klant belt met de vraag of je de Van Bommel-schoenen die hij vorige week heeft gekocht, ook in bordeaurood hebt. In de produktcatalogus die - in papieren vorm - bij de toonbank ligt scan je de streepjescode van het produkt en binnen enkele seconden weet je of het model in de gewenste lengte- en breedtematen nog op voorraad is. Zo niet, dan kun je meteen aangeven dat het besteld moet worden.

In de privésfeer is een vergelijkbare toepassing mogelijk voor mensen die in hun vrije tijd Tupperware- of lingerieparty's organiseren. Je hoeft niet naar de auto of de zolder te lopen om te kijken of een bepaald artikel nog op voorraad is. En zodra je iets verkoopt scan je de streepjescode, zodat je achteraf precies weet wat er op welke datum verkocht is. Met de verzamelde gegevens zou je zelfs een analyse van je klantenbestand kunnen uitvoeren, waaruit bijvoorbeeld blijkt dat de diepvriesdozen met blauwe deksels vooral worden gekocht door vrouwen op het platteland. De demo-versie van HanDBase kan 30 dagen worden uitgeprobeerd.

Andere software voor appplicatie-ontwikkeling

Er zijn een aantal softwarepakketten waarmee je applicaties voor de Palm kunt ontwikkelen, die ook ondersteuning bieden voor barcodescanners. De belangrijkste zijn NS Basic 2.0, Pendragon Forms van Pendragon, Codewarrior van Metrowerks, MobileBuilder van Penright! en Satellite Forms van Pumatech.
De Symbol Palm Terminal Software Development Kit (SPT SDK) is na registratie gratis te downloaden van de Symbol-website. Er worden voorbeeldapplicaties meegeleverd, die als basis kunnen dienen voor het zelf ontwikkelen van toepassingen.

Toepassingen

Hierboven zijn al een aantal toepassingen voor barcode-scanning genoemd. Misschien vraag je je nog steeds af wat je thuis met een barcode-scanner zou moeten aanrichten. De leveranciers zien vooral mogelijkheden op het gebied van thuiswinkelen: tijdens het doorbladeren van de postordercatalogus scan je de streepjescodes van de produkten die je wilt bestellen. Het lijkt handig, want je maakt geen fouten meer bij het invullen van bestelnummers. Toch is het een dure oplossing als je zelden iets per postorder bestelt.
Op dit gebied zie ik meer mogelijkheden in het MKB, waar de secretaresse of office-manager regelmatig nieuwe kantoorartikelen bestelt uit de catalogus van Overtoom of Viking Direct. De leverancier van kantoorartikelen moet er dan wel aan meewerken; helaas staan er in de catalogi van de genoemde bedrijven geen streepjescodes bij de artikelen. Kantoorartikelen kunnen natuurlijk ook via internet besteld worden, maar het scannen van streepjescodes biedt nu eenmaal de mogelijkheid om ook voorraadbeheer uit te voeren.
Uit de reacties van scannergebruikers op diverse websites blijkt dat mensen hun barcode-scanner thuis vooral gebruiken voor het beheer van kostbare spullen. Zo kun je alle schilderijen en andere kunstwerken voorzien van een streepjescode, zodat je voor jezelf - en voor de verzekering - meteen alle gegevens bij de hand hebt: aankoopdatum, kunstenaar, serie, waarde en het jaar wanneer het werk gemaakt is. Hetzelfde geldt voor de cd-, video- of dvd-collectie. De titel of artiest is daarop niet altijd even duidelijk aangegeven, en op de etiketten van videobanden en cassettebandjes die je zelf hebt opgenomen, kun je ook niet zoveel informatie kwijt. Plak er stickers met streepjescodes op en je hebt voortaan alle informatie bij de hand.
Hoe kom je aan de benodigde streepjescodes? Simpel, er zijn websites zoals The Barcode Server waarop je een zelfgekozen artikelcode kunt invullen, waarna er een afbeelding van de streepjescode verschijnt, die je op een stickervel kunt uitprinten.

Daarnaast zijn er toepassingen om het doen van boodschappen makkelijker maken. De gegevens van veelgebruikte artikelen zoals koffie, toiletpapier en wasverzachter kun je in een database onderbrengen. Telkens wanneer je een lege verpakking weggooit scan je de streepjescode en wordt het artikel toegevoegd aan het boodschappenlijstje.
Als je je fantasie de vrije loop laat, kun je talloze andere toepassingen bedenken. Zo las ik in een NRC-artikel dat er op de zuidpool pinguïns rondlopen met een electronisch afleesbare streepjescode aan de snavel. Op PalmGear zag ik een applicatie, waarmee je de ISBN-codes van boeken kunt omzetten in streepjescodes. Zo zijn er in en om het huis genoeg scan-toepassingen mogelijk, al moet je oppassen dat je niet overdrijft. Een totaal geautomatiseerde huishouding is misschien wat teveel van het goede.

Vergelijking met de Momentum II

Er is nog een andere barcode-scanningmodule voor de Handspring Visor op de markt: de Momentum II van het Amerikaanse bedrijf PSC. In onderstaande tabel worden beide modules vergeleken. Een eerdere versie van de Momentum week op een aantal essentiële punten af van de Symbol-module. De huidige uitvoering komt zo sterk overeen, dat je je kunt afvragen of er sprake is van hetzelfde produkt, maar met een ander logo.

  Naam produkt Symbol CSM 150 Momentum II Barcode Scanner Fabrikant Symbol PSC Lichtbron 650 nm laserdiode (klasse 1) 650 nm laserdiode Scan-snelheid 34-52 scans per seconde 34-52 scans per seconde Voeding Via de Visor Via de Visor Batterij-gebruiksduur 10.000 scans niet bekend Gewicht 142 gram 142 gram Afmetingen 5,7 x 5,4 x 1,5 cm 5,7 x 5,4 x 1,5 cm Geheugen 2MB flash-ROM 2MB flash-ROM Meegeleverde
software Tracer (demoversie), HanDBase (demoversie),
Symbol Palm Terminal SDK, FileMover PSC Momentum Bar Code Scanning Utility, FileMover

Kopen?

De Symbol CSM 150 kan online worden gekocht, maar levering vindt uitsluitend plaats in de VS, Australië en vrijwel alle Aziatische landen. In Nederland heb ik geen leverancier kunnen vinden, die het product in het assortiment heeft. Je zult rechtstreeks contact op moeten nemen met Symbol Technologies Benelux.

Conclusie

De Symbol CSM 150 is redelijk betaalbaar, in vergelijking met andere barcode-scanners die op de markt zijn. Het voordeel is ook, dat je alleen een scan-module koopt, waarbij je de Visor voor andere toepassingen kunt blijven gebruiken. Daar staat tegenover dat het aantal toepassingen voor de consumentenmarkt nog beperkt zijn. Als je de scanner alleen wilt gebruiken om het boodschappen doen gemakkelijker te maken, dan is de CSM 150 met een prijs van $ 159 een dure oplossing. Een tweede tegenvaller is het feit dat de module moeilijk verkrijgbaar is.
Wat de werking van het apparaat betreft is er weinig kritiek: het scannen verloopt probleemloos, vrijwel alle soorten streepjescodes worden foutloos herkend.
Naar mijn mening is de CSM 150 niet zozeer geschikt is voor huishoudelijk gebruik, maar veel beter tot zijn recht komt in kleine bedrijven en beroepsmatige toepassingen.

Verbeterbaar

  • Te duur voor huis-tuin-&-keukengebruik.
  • Moeilijk verkrijgbaar (dit minpunt is vervallen, omdat de module vanaf voorjaar 2002 bij Dekatel in Kampen te koop is).

Pluspunten

  • Geen dedicated apparaat nodig, je kunt de Visor ook voor andere toepassingen gebruiken.
  • Plug en play: je kunt meteen beginnen te scannen.
  • Werkt probleemloos en foutloos.

Relevante links

  • Op de website van Symbol kun je Barcoding for Beginners downloaden, een gidsje waarin de principes van streepjescodes en het scannen worden uitgelegd (Engels).
  • Symbol heeft nog een aantal andere barcodescanners voor consumentengebruik (Engels).
  • De website Barcode 1 bevat veelgestelde vragen en specificaties van de verschillende streepjescode-systemen (Engels).
  • Op de pagina Scanning Options for PalmOS Handhelds worden de mogelijkheden om barcodes te scannen met een PalmOS-handheld besproken; ook biedt dit bedrijf een aantal kant-en klare barcode-applicaties (Engels).
  • De Nederlandse stichting EAN zet zich in voor wereldwijde open standaards op het gebied van streepjescodes.
  • Is je interesse voor barcode-toepassingen gewekt? Op 19 en 20 maart 2002 wordt AIDC Systems 2002 georganiseerd, een seminar en expositie over automatische identificatie en data-collectie.

Relevante links

Als je dit een leuk review vond, ben je misschien ook geïnteresseerd in:

Vragen, opmerkingen of discussie?

Via deze thread in het forum

Home | Nieuws | Reviews | Tips | Shop | Channel Navigator | Nieuwsbrief | Forums

© Copyright Nederlandse Palmclub Stichting   Over deze site

iCulture | Alles over Google Android